Vinster i välfärden

Riskkapitalisterna avslöjade den ineffektiva vården

Hade vi inte tillåtit riskkapitalister inom vården, så hade vi aldrig upptäckt hur ineffektiv den offentliga vården var. De övervinster som riskkapitalisterna gjort är inte ersättning för den vård som de har levererat, utan belöningen för att de visat att det finns mycket effektivare sätt att leverera vård på. Tack vare dem kommer vi i fortsättningen kunna få mer vård för samma pengar.

Det har varit mycket kritik mot vinsterna i välfärden. Det är paradoxalt eftersom vinsterna visat hur ineffektiv offentlig verksamhet varit jämfört med privat.

Det har lyfts fram en del anekdotisk evidens som påstås visa att vinstdrivande vård skulle vara sämre än offentlig icke-vinstdrivande vård. Men när man i systematiska studier har undersökt kvaliteten, så har man kommit fram till att vinstdrivande vårdgivare levererar minst lika bra vård – eller bättre. 

Då är frågan, hur kan privata vinstdrivande vårdgivare leverera lika bra vård som offentliga vårdgivare – och samtidigt ta ut de enorma vinster som belackarna hävdar?

Svaret är antagligen tudelat, dels är nog inte vinstuttaget egentligen så högt som vissa hävdar, dels är det antagligen framförallt hypereffektiva riskkapitalister som lyckats pressa ut stora vinster – och då under en begränsad tid.

Det finns olika definitioner av riskkapitalister, men de som är intressanta här är experter på att köpa upp ineffektiva verksamheter och sedan effektivisera dem. Det var en tillvägagångssätt som växte fram i USA under 70-talet och som sedan kom till Sverige under 80-talet. 

Om du är först med en bra idé, så kan du tjäna väldigt mycket pengar. När riskkapitalisterna lanserade sina första fonder, så fanns det en uppsjö av ineffektiva företag som de kunde köpa upp och effektivisera. Det gjorde att de tjänade väldigt mycket pengar. Men i takt med att fler och fler företag hade effektiviserats, så minskade det värde riskkapitalisterna kunde tillföra. De fick börja intressera sig för nya marknader. En sådan marknad var just vårdmarknaden. 

Vad händer då när man öppnar upp en marknad som sedan urminnes tider inte varit konkurrensutsatt från vinstdrivande aktörer? Jo, det blir en explosion av effektiviseringar. Riskkapitalisterna var ju experter på det här redan från början, så de tog till varenda trick i hela boken. Så-har-vi-alltid-gjort-attityden åkte ut, medan nytänkandet och Excelarken togs fram. Varje möjlighet till att effektivisera och spara pengar togs till vara. Ibland gick det nog till överdrift, som till exempel med de hårt kritiserade räntesnurrorna.

Och det fanns tydligen en hel del att effektivisera, för vården blev bättre, och vinsterna blev stora. Kritiken har varit att riskkapitalisterna inte ska ta ut vinst från skattefinansierad verksamhet. Men det döljer den viktigare frågan. För när riskkapitalisterna har levererat lika bra vård som de offentliga vårdgivarna, så har det blivit pengar över. Frågan är: vart har alla de här pengarna - under alla dessa år - tagit vägen inom den offentliga vården?

Hade vi inte tillåtit riskkapitalister inom vården, så hade vi aldrig upptäckt hur ineffektiv den offentliga vården var. De övervinster som riskkapitalisterna gjort är inte ersättning för den vård som de har levererat, utan belöningen för att de visat att det finns mycket effektivare sätt att leverera vård på. Tack vare dem kommer vi i fortsättningen kunna få mer vård för samma pengar. 

Men riskkapitalisternas sötebrödsdagar är snart över. Om den inte redan har gjort det, så kommer snart resten av vårdsektorn ha anammat det som var bra med riskkapitalisternas metoder. Då blir det dags för riskkapitalisterna att söka sig vidare till nya marknader. Men då ska de ha möjligheten att komma tillbaka - när det blir lönsamt igen. För de hjälper oss att se till att vi får den bästa möjliga vården för våra skattepengar.

Det här är en opinionstext publicerad i Dagens Samhälle. Åsikterna som uttrycks i artikeln står skribenten/skribenterna för.

Läs hela Dagens Samhälle

Dagens Samhälle vänder sig till beslutsfattarna på den offentliga marknaden. Tidningen kommer ut varje torsdag, 45 gånger per år. Prova gratis här.