Läkemedel

Gör om, gör rätt – för ökad tillgänglighet till läkemedel

Regeringen ville väl men det blev fel. l somras infördes en ny lag inom apoteksmarknaden som syftar till att öka tillgängligheten till läkemedel. Men något gick snett, vilket kan bli förödande för apoteken.

Ansvaret för att apoteken ska kunna förse sina kunder med läkemedel flyttades genom de nya föreskrifterna  från apoteken till läkemedelsdistributörerna, de som i verkligheten kan påverka leveranserna till apotek. Den nya lagen gör det nu enklare för apoteken att snabbt ta hem läkemedel som inte finns på lager. Dessutom skulle lagen underlätta för apoteken att skicka tillbaka varor som inte hämtas ut av patienterna – men här gick något snett. 

När propositionen presenterades i våras visade det sig att regeringen hade exkluderat kylvaror bland de varor som apoteken får returnera. Denna tillsynes lilla ändring har tagit bort en stor del av lagstiftarens syfte med lagen, att öka tillgängligheten till läkemedel. 

En stor del av de läkemedel som säljs på apotek är förhållandevis billiga och finns nästan alltid inne när kunden kommer. Men apoteken har också skyldighet att expediera läkemedel som bara säljs i några få exemplar och läkemedel som behöver förvaras på särskilt sätt, till exempel kylvaror. Dessa läkemedel är ofta dyra och komplicerade för apoteken att hålla i lager. Det kan handla om läkemedel för folksjukdomar som diabetes och reumatiska sjukdomar, men i en beredningsform som gör läkemedlet ovanligt eller att det behövs förvaras kylt. Även om endast fem procent av förpackningarna på marknaden är kylvaror så är dessa läkemedel så pass dyra att de motsvarar en fjärdedel av apotekens inköpsvärde. 

När en patient beställer ett läkemedel som inte finns i lager så är apoteket enligt lag skyldigt att beställa hem läkemedlet. Det är bra och ingår i apotekens uppdrag. Men det är relativt vanligt att en kund som beställt ett läkemedel sedan inte hämtar ut det. Apoteket står då med ett läkemedel som man varken kan sälja eller skicka tillbaka. 

På apoteksmarknaden verkar stora kedjor men också många enskilt drivna apotek. Egenföretagare lever ofta på små marginaler, att beställa hem ett läkemedel som kunden sedan inte hämtar ut innebär en stor risk. En enstaka förpackning kan kosta 300 000 kronor och det är det enskilda apoteket som står för hela risken. En enda beställning kan därför orsaka konkurs för ett mindre apotek. Även större apotekskedjor drabbas ekonomiskt av den nya lagen och i slutändan är det apotekens kunder som drabbas av minskad tillgänglighet eller dyrare priser. Detta ser vi som ett problem eftersom vi vill fortsätta se en bredd av apoteksaktörer som snabbt kan expediera läkemedel till kunderna.

Att exkludera kylvaror i apotekens rätt att returnera läkemedel var inte ett utrett förslag i den utredning som föregick lagstiftningen. Om det slutgiltiga förslaget hade remissbehandlats så hade det framkommit att konsekvenserna skulle gå emot lagens syfte.

I och med att läkemedelsföretagen och läkemedelsdistributörerna följer lagen till punkt och pricka så saknas möjlighet för apotek att förhandla om undantag. Resultatet är att apoteken inte kan lagerhålla läkemedel på det sätt som var tänkt. Läkemedelsbolagen är fullt medvetna om att detta inte var avsikten med lagen. Det finns läkemedelsbolag som har valt att ta tillbaka oanvända kylvaror av den anledningen. De förstår att det är läkemedelsanvändarna som drabbas när apoteken inte kan lagerhålla läkemedel. 

Vår förhoppning är att den regering som snart tillträder gör om och gör rätt. Tills dess kan vi bara vädja till läkemedelsbolagen att ta sitt ansvar för patienternas skull och acceptera kylvaror i retur. 

Det här är en opinionstext publicerad i Dagens Samhälle. Åsikterna som uttrycks i artikeln står skribenten/skribenterna för.

Läs hela Dagens Samhälle

Dagens Samhälle vänder sig till beslutsfattarna på den offentliga marknaden. Tidningen kommer ut varje torsdag, 45 gånger per år. Prova gratis här.