Äldre

Det krävs fler samtal över generationsgränserna

Det behövs en flergenerationsdebatt om sociala frågor och socialpolitik i Sverige. Inte bara inför valrörelsen, utan för att vi tillsammans måste stärka det demokratiska samtalet och debatten i välfärdssamhället. Det skriver Jörgen Lundälv, docent i socialt arbete vid Göteborgs universitet.

I dagarna har jag läst Ivar Lo-Johanssons bok ”Ålderdoms-Sverige”. Lo-Johansson var en pennfäktare – en debattör som tog upp de äldres perspektiv i samhället.

Lo-Johansson skrev på 1950-talet: ”De gamla var lätta att skrämma upp därför att de som ”vårdobjekt” av samhället lärts att lyssna till myndigheterna och att blint lyda dem, annars skulle de få svälta ihjäl” (s.158 i Ålderdoms-Sverige, 1952).

Idag lever vi i ett samhälle som har en befolkningsstruktur som är intressant på flera vis. Vi blir allt äldre. Vi borde därför ställa oss fler frågor om trygghet och säkerhet i bostadsmiljöer och tänka oss en debatt där alla ska kunna delta: unga, medelålders, äldre och de mest sköra och utsatta.

Men ett halvår innan valet finns det i stället en kompakt tystnad och stiltje i de socialpolitiska frågorna. Det är intressant ur flera perspektiv. Har vi medborgare blivit så lydigt uppfostrade att vi inte längre har några socialpolitiska frågor att ställa längre?

Jag söker ett samtal, en debatt och en dialog mellan generationer som lever i samhället. Samhället är ju vi. Vi är helt enkelt skyldiga varandra detta. 

Inom ett forskningsprojekt har jag intervjuat människor från åtta generationer; från 1920-talet fram till våra dagar (Rapport: Generationer om skador och risker). Det handlar om människor med kroniska sjukdomar och funktionsnedsättningar som upplever skador, risker och otrygghet i sina hem.

Samtalen har handlat om ensamhet, otrygghet, olyckor i bostaden, trasiga hjälpmedel med mera. Men inte bara bekymmer utan också glädje: idéer, kreativitet och inte minst värme. Hur ska fler människor få uppleva trygghet och säkerhet i bostaden? Är vi nöjda med socialpolitiken? Vilka är de viktigaste sociala frågorna vi måste debattera idag på samhällsnivå?

Människans rätt till säkerhet och trygghet i den egna bostaden är naturligtvis en viktig fråga om tillgänglighet och mänskliga rättigheter. Ska vi satsa mer på bostadsanpassningar, trygghet, hjälpmedel, personlig assistans och se den åldrande människan i ögonen? I så fall är det hög tid att börja debatten och involvera människor i alla generationer.

Jag saknar generationsmätningar, generationsforskning och fler generationsdebatter. Att kunna lära av varandras erfarenheter och kunskaper i och mellan generationerna borde kunna vara en oändlig oas också för socialpolitiken i ett land som Sverige.

Därför behövs socialpolitiska samtal och debatter där alla generationer är delaktiga, har möjlighet att delta på lika villkor och kunna få göra sina röster hörda. Inom socialt arbete har socialarbetarna kanske en av sina allra största utmaningar just här: att fånga tillståndet i välfärdssamhället och vara med och utveckla det demokratiska samtalet.

Det här är en opinionstext publicerad i Dagens Samhälle. Åsikterna som uttrycks i artikeln står skribenten/skribenterna för.

Debatten på webben – nyheterna i tidningen

Dagens Samhälle vänder sig till beslutsfattarna på den offentliga marknaden. Tidningen kommer ut varje torsdag, 45 gånger per år. Prova gratis här.