Ta debatten på nätet när medierna försvagas

Medier. När lokala medier förtvinar blir informationen om den lokala politiken sämre och möjligheten till dialog mellan väljare och valda minskar. Det är därför nödvändigt med en ny kultur där det är naturligt för politiker att ägna någon timme varje dag åt nätdebatt. Fältet får inte lämnas fritt för extremister.
Olle Wästberg , ordförande i Demokratiutredningen
Annons

”Demokrati förutsätter fria och självständiga medier. Det är genom nyhetsmedier som den enskilde kan ta del av dagsaktuella frågor som ligger bortom dennes vardag och därigenom vara med och påverka samhällsutvecklingen. Den fria journalistiken har också en roll i att granska maktutövningen, ställa beslutsfattare till svars och vara en arena för opinionsbildning och politisk debatt.”

Citatet är ur Demokratiutredningens betänkande från i våras. Det har otvivelaktigt aktualitet i den diskussion som uppstått sedan det blivit offentligt att Mittmedia  - som består av 28 tidningar och har 900 000 läsare per dag – som ett av flera scenarier diskuterar att lägga ner de tryckta tidningarna på vardagar och avskeda 75 procent av sina journalister.

Det är endast ett scenario, inget beslut. Men att sådana scenarier finns säger något om mediernas situation. Med kulturminister Alice Bah Kuhnkes ord står medierna "vid kanten av ett stup".

Annons

Vi är inte ensamma. Över hela världen faller papperstidningarna. Australiens dominerande tidning, Sydney Morning Herald, kan konstatera ett 50-procentigt upplagefall på fem år och överväger nu att sluta trycka tidningarna på vardagar och endast komma med en helgtidning.

Jag följer sedan länge den amerikanska sajten ”Newspaper Death Watch”. Varje år läggs tidningar ner i USA, här om hundratals nedlagda tidningar. 

Ofta har utvecklingen gått från upplage- och intäktsfall till nedlagd vardagsutgivning, ersatt den med digital satsning och annonsblad, samt helgutgivning. Efter några år försvinner också helgtidningen och allt som blir kvar är en lokal sajt med en handfull journalister.

Mittmedia-historien har satt igång debatten på nytt. Men redan för mer än ett år sedan visade en rapport från Södertörns Högskola att antalet lokalredaktioner minskade med 36 procent mellan 2004 och 2014. När det inte finns någon journalist på platsen som kan lyssna av samtalen och få tips i ICA-kön försvinner den lokala granskande journalistiken.

I en underlagsrapport till Demokratiutredningen konstaterade medieprofessor Jesper Strömbäck att den moderna politiken utspelar sig via medierna. När lokala medier förtvinar blir informationen om den lokala politiken sämre och möjlighet till dialog mellan väjare och valda minskar. Den granskande journalistiken försvinner. Amerikansk forskning visar också att försvagade lokala medier påverkar medborgarnas politiska intresse och engagemang negativt.

Effekten av försvagade medier blir både att kommersiellt finansierad opinionsbildning blir viktigare för påverkan och att allt fler helt håller sig inom bubblor på internet.

Det går naturligtvis inte att moralisera över att medborgarna inte vill betala för de tryckta tidningarna och att medievanorna förändras. Ingen kan ge ut tidningar som går med förlust år efter år.

Man kan hoppas att den sittande medieutredningen kommer med förslag som förlänger papperstidningarnas dödskamp, men politiker, partier och opinionsbildande organisationer måste anpassa sig till den nya situationen. I förra valet hade förstagångsväljarna Facebook som primärkälla för information.

Partier och ledande politiker har ju Twitter, Instagram och Facebook. Men de används nästan enbart som anslagstavla: Man talar om vad man gör och säger. Mycket få går in i debatterar via nätet. Därmed når man nästan bara sina egna. Det är nödvändigt med en ny kultur då det är lika naturligt att ägna någon timme varje dag åt nätdebatt som att resa en hel dag för att tala till 50 medlemmar på ett lokalavdelningsmöte.

Det löser inte bristen på kritisk granskning, men skulle förhindra att fältet – som i dag – ofta lämnas fritt för extremister med när till tangentborden. Politikerna får inte leva i sin egen värld, ens på nätet.

Det här är en opinionstext publicerad i Dagens Samhälle. Åsikterna som uttrycks i artikeln står skribenten/skribenterna för.

Debatt/ Demokrati

Mediekrisen

Tidningskrisen slår hårt mot lokaljournalistiken, vilket får konsekvenser för den lokala demokratin. Vad kan politiken göra för att lindra krisen?
Klicka här för att delta i debatten

5 inlägg i denna debatt

Olle Wästberg, ordförande i Demokratiutredningen
Jonas Nordling, förbundsordförande Journalistförbundet
Annika Hamrud, frilansjournalist och författare
Jeanette Gustafsdotter & Per Hultengård, vd & chefsjurist TU – Medier i Sverige
Jonas Nordling , förbundsordförande Journalistförbundet

Dela den här debatten

Fler artiklar om Demokrati

Igår 05:45

Ge allmänheten insyn i EU-budgeten

Max Andersson & Staffan Dahllöf, EU-parlamentariker (MP) / rapportförfattare
Igår 05:45

”Mötesplatser medel mot ungdomars utsatthet”

Lena Nyberg, generaldirektör Myndigheten för ungdoms- och civilsamhällesfrågor, MUCF
28 mars

LUF: Låt polisstudenter utreda vardagsbrott

Joar Forsell, förbundsordförande LUF
28 mars

Nej, SKL styrs inte från Rosenbad

Lena Micko mfl, ordförande (S) SKL
28 mars

”Skåne har inte råd med Länsstyrelsen”

Carina Wutzler & Henrik Thorsell , kso resp andre vice ordf (M), Vellinge

Senast publicerat

Igår 16:31

Replik: Politiker ska inte styra över teaterscenerna!

Saga Axmalm , vice ordförande Liberala ungdomsförbundet Göteborg
Igår 15:40

Stoppa regeringens upphandlingslag - igen!

Carina Lindfelt & Birgitta Laurent, avdelningschef Arbetsmarknad / expert på upphandlings- och konkurrensfrågor, Svenskt Näringsliv
Igår 11:41

Låt funktionsnedsatta arbeta i omsorgen

Monica Lingegård, vd Samhall

Var med i debatten du också

Vill du vara med i debatten? Klicka här!

Debatten på webben – nyheterna i tidningen

Dagens Samhälle vänder sig till beslutsfattarna på den offentliga marknaden. Tidningen kommer ut varje torsdag, 45 gånger per år. Prova gratis här