Ovärdigt negligera äldres munhälsa

Sjukvård. Kopplingen mellan munhälsan och resten av kroppen är central, inte minst för äldre personer. Därför är det fatalt om äldres munhälsa glöms bort i arbetet med kommunernas värdighetsgarantier för äldreomsorgen.
Gunilla Klingberg , Ordförande Sveriges Tandläkarförbund

Enligt socialtjänstlagens nya bestämmelse om en nationell värdegrund för äldreomsorgen ska omsorgen om äldre inriktas på att de får leva ett värdigt liv och känna välbefinnande. Lokala värdighets-garantier blir ett viktigt redskap för att nå dit. Majoriteten av landets kommuner har också ansökt om och i dagarna fått statsbidrag för att ta fram lokala värdighetsgarantier. Socialstyrelsen har fördelat drygt 82 miljoner kronor till kommunerna. Men enligt uppgift från Socialstyrelsen har äldres munhälsa inte berörts i planerna för arbetet.

Vi som är tandläkarna är djupt oroade eftersom vi redan ser stora brister i omsorgen om äldres munhälsa. Även om äldres munhälsa på senare tid börjat uppmärksammans mer av regering, myndigheter med flera är det långt kvar innan munnen är en självklar del i omvårdnaden av våra äldre. Information om och hjälp med munhygien och tandvård är i dag inte rutin i omsorgen om äldre och det anser vi är allvarligt mot bakgrund av hur stor påverkan munhälsan har på den allmänna hälsan.

Om munnen glöms bort i vården av sköra och sjuka äldre kan det få allvarliga konsekvenser för de äldres hälsa och livskvalitet. Sambandet mellan munhälsa och allmän hälsa blir mer påtaglig när vi blir äldre. Den som är skör eller har sviktande hälsa påverkas särskilt starkt både fysiskt och psykiskt av oral ohälsa.

Annons

Forskning visar till exempel på samband mellan dålig munhälsa och hjärt-kärlsjukdomar samt diabetes. Nya studier avslöjar att problem med tandlossning dessutom kan öka risken för benskörhet och frakturer. Tänderna påverkar även hjärnan. Forskare har funnit ett starkt samband mellan tandhälsa och minnesfunktioner. Att ha ont från munnen eller inte ha ett fungerande bett gör det också betydligt svårare att äta och dricka och det påverkar både välbefinnande och hälsa.

Det är hög tid att politiker och vårdansvariga kommer till insikt om kopplingen mellan munhälsa och resten av kroppen. Om landets kommuner på allvar vill ge våra äldre garantier för ett värdigt liv, måste insatser för en god munhälsa och tandvård finnas med i de framtida lokala värdighetsgarantierna för äldreomsorgen.

Följande fem områden anser vi behöver belysas:
Hur äldre med omsorgsbehov ska garanteras information om och hjälp med munhygien.
Hur äldre som har rätt till det ska garanteras erbjudande om uppsökande och nödvändig tandvård.
Hur äldre med omsorgsbehov ska garanteras information om och hjälp med regelbunden tandvård.
Hur personal inom vård och omsorg ska få kunskap om äldres särskilda behov när det gäller munvård och tandvård.
Former för samarbete kommun/landsting/tandvård för att ge goda förutsättningar för en god munhälsa hos äldre. 

Så tycker Dagens Samhälles läsare

Du har redan röstat.Tack för din röst!
1013 har röstat hittills.

Fler artiklar om Sjukvård

14 oktober

Wikström, gör inte om Hägglunds misstag

Johan Sjölander, landstingspolitiker (S)
13 oktober

Viktigt värna om fritt val av hörapparat

Susanne Nyberg Sander, Svensk Hörsel
13 oktober

Förbud mot hijab i vården är inte rasism

Johannes Regell m fl, Socialisterna - Välfärdspartiet
13 oktober
10 oktober

Gör upp med rasismen inom vården - tillåt hijab

Magda Rasmusson m fl, Grön Ungdom

Senast publicerat

Idag 14:14

Subventionerat särintresse bakom svensk vindindustri

Henrik Wachtmeister, Föreningen Svenskt Landskapsskydd
Idag 13:05

Pensionerna måste bli ministerns första surdeg

Ulrika Holmgaard, vd Svensk Scenkonst
Idag 10:56
Idag 09:41

Kunskapslyftsministern måste minska "skoskaven"

Christer Hallerby, fd statssekreterare

Var med i debatten du också

Vill du vara med i debatten? Klicka här!

Debatten på webben – nyheterna i tidningen

Dagens Samhälle vänder sig till beslutsfattarna på den offentliga marknaden. Tidningen kommer ut varje torsdag, 45 gånger per år. Prova gratis här