Dick Harrison inte ensam som utsatt akademiker

Högskolan. Dementimaskineriet är nu i full gång och såväl studentkårer som ledning tar avstånd från Dick Harrisons uppmärksammade artikel om hur han motarbetats när han värnat om kvaliteten i undervisningen. Men Harrisons berättelse är inte unik utan får stöd av många liknande fall. Det skriver företrädare för stiftelsen Academic Rights Watch, som bevakar den akademiska friheten i Sverige.
Guy Madison m fl , professor, Nätverket Academic Rights Watch
Annons

Detta är såvitt vi vet första gången en rikskänd och folkkär professor som Dick Harrison ”kommer ut” i media och berättar om sin utsatthet som akademiker. Det grundproblem som han sätter fingret på är att högskolorna belönas med medel för varje elev som klarar kurserna, vilket ger ett incitament att sänka examinationskraven. När Harrison trots detta försöker upprätthålla kvaliteten vid sin institution i Lund anklagas han för att mobba eleverna. Hans kritik tystas sedan ner av ledningen, och han hävdar att han förbjuds att gå till media.

Genom att ändå vända sig till offentligheten bryter Harrison ett absolut tabu i Sverige och utmanar samtidigt starka grupper inom högskolevärlden. Lunds studentkårer är inte sena med att anklaga Harrison för att ge belägg som är ”anekdotiska, felaktiga och delvis obefintliga” . Den kritiserade dekanen förnekar i ett genmäle att någon förbjudit Harrison att gå ut med uppgifter i media.

Den stiftelse vi representerar, Academic Rights Watch, har sedan 2012 med Unescos rekommendationer för högre utbilding (1997) som rättesnöre dokumenterat fall där lärares rättigheter kränkts. 

Annons

Vårt fokus är att bevaka lärares utrymme att göra professionella bedömningar snarare än att agera i fördelnings- och finansieringsfrågor. Vi har inte sett Harrisons dokumentation och vill därför inte uttala oss om enskildheterna. Vi kan däremot säga är att inget av det han framfört förvånar oss, och att det finns många fall som följer samma mönster.

En stor del av våra ärenden handlar om just bristande yttrandefrihet vid lärosätena. En professor vid en mellansvensk högskola utsattes för korsförhör och varnades för disciplinpåföljd och uppsägning ”av personliga skäl”. Hans ”brott” är att han talat med journalister på SvD. 

I det här fallet konstaterade JK att grundlagen överträtts. Det är dock vanligare att överträdelserna inte leder till någon påföljd eller får kritik från externt håll. Ett sådant ärende gällde tre lärare som i lokaltidningen upprepat kritiserat högskolan för kvalitetsproblem. Ledningen löste situationen genom att säga upp samtliga kritiker med hänvisning till ”arbetsbrist”.

Vi har vid ett flertal tillfällen haft anledning att kritisera Lunds universitet - Harrisons lärosäte - när det gäller yttrandefrihet. En lektor förbjöds yttra sig på ett möte i en institutionsstyrelse, och när han klagade blev han utköpt. En professor blev uppläxad av ledningen efter att ha utövat sin yttrandefrihet på Twitter. 

Universitetet fick sedan skarp JO-kritik för ingreppet. En annan professor och hela hans avdelning fick yttrandefriheten beskuren efter att professorn riktat allvarlig forskningskritik på ett seminarium. Här var samma dekan inblandad som belastas av Harrisons uppgifter.

En medarbetarenkät vid Lunds universitet 2011 visade att 40 procent av respondenterna uttryckte osäkerhet kring möjligheten att fritt säga sin mening utan att drabbas av repressalier.

Den rättslöshet som Harrison upplevt efter att ha blivit anklagad för att mobba studenter är också högst reell, visar vår dokumentation. Ett aktuellt ärende gäller två lektorer som utreds för diskriminering efter en, som vi menar, grundlös anmälan från en student som känt sig kränkt av en föreläsning om religion som sociologiskt fenomen. 

Högskolan har tagit anmälan på största allvar och utreder saken internt på ett sätt som enligt vår bedömning inte är betryggande. Ett tekniskt universitet uppvisar allvarlig rättslöshet vid utköp av lärare som ledningen ogillar.

Högskolornas interna rättsskipning och ärendehantering är i många fall långt ifrån att uppfylla Unescos krav på oberoende förhandlingar inför tredje part. Ofta konfronteras den utsatte läraren med en situation där han eller hon har alla emot sig.

I ett avseende vill vi emellertid nyansera Harrisons beskrivning – när det gäller de negativa effekterna av studentinflytande. Vi har dokumenterat flera exempel på att studenter på ett ofta rörande sätt engagerat sig för lärare vars insatser för högre kvalitet motarbetats av ledningen. I ett fall gick studenterna direkt till rektor för att försvara sin obekväme professor. (Rektors respons var dock att inte vilja diarieföra den kritiska studentskrivelsen). 

Vi har också sett hur studenter skrivit kritiska insändare för att hindra kvalitativa nedmonteringar.

FOTNOT: Författarna driver stiftelsen Academic Rights Watch, som bevakar den akademiska friheten i Sverige. På vår webbplats http://academicrightswatch.se/ finns ovannämnda fall dokumenterade.

  • Guy Madison , professor i psykologi vid Umeå universitet
  • Erik J Olsson , professor i teoretisk filosofi vid Lunds universitet
  • Sharon Rider , professor i teoretisk filosofi vid Uppsala universitet
  • Jens Stilhoff Sörensen , forskare och lektor i globala studier, Göteborgs universitet och Utrikespolitiska Institutet
  • Magnus Zetterholm , docent och lektor i nya testamentets exegetik vid Lunds universitet
Debatt/ Skola

Högskolans kvalitet

Om kvaliteten i den högre utbildningen ska kunna upprätthållas och även höjas krävs handling, hävdar forskare. Regeringen har gjort en extrasatsning, men den är inte tillräcklig anser bland andra företrädare för (C).
Klicka här för att delta i debatten

7 inlägg i denna debatt

Tobias Hägerland & Alexander Maurits, Studierektor resp. utbildningsledare, Lunds Universitet
Tobias Krantz & Mikaela Almerud, Svenskt Näringsliv
Helene Hellmark Knutsson, minister för högre utbildning och forskning (S)
Tobias Hägerland & Alexander Maurits, Lunds universitet
Alfred Askeljung (C) , förbundsordförande Centerstudenter
Guy Madison m fl, professor, Nätverket Academic Rights Watch

Dela den här debatten

Fler artiklar om Skola

Idag 05:45

”Ge Komvux betalt efter resultat”

Li Jansson & Ulf Lindberg, arbetsmarknadsekonom/ näringspolitisk chef, Almega
Idag 05:45
24 augusti

Kräv närvaro i skolan för att betala ut barnbidrag

Magdalena Schröder mfl, MUF Stockholm

Senast publicerat

Idag 12:34

”Skyll inte bristerna i sjukvården på läkarna”

Sten Larnholt, pensionerad specialistläkare geriatrik och fd överläkare
Idag 11:11

Rätt medicin till barn på hvb kräver samordning

Jessika Sona & Leena Berlin Hallrup, medicinskt ansvariga sjuksköterskor
Idag 05:45

”Ge Komvux betalt efter resultat”

Li Jansson & Ulf Lindberg, arbetsmarknadsekonom/ näringspolitisk chef, Almega

Var med i debatten du också

Vill du vara med i debatten? Klicka här!

Debatten på webben – nyheterna i tidningen

Dagens Samhälle vänder sig till beslutsfattarna på den offentliga marknaden. Tidningen kommer ut varje torsdag, 45 gånger per år. Prova gratis här